Blackjack

Pelaajan lisämahdollisuudet

Blackjackissa pelaaja pelaa pankkia (jakaja) vastaan. Jakaja jakaa pelaajalle kaksi korttia kuvapuoli ylöspäin ja itselleen kaksi korttia, joista toisen kuvapuoli ylöspäin ja toisen kuvapuoli alaspäin. Pelaaja ilmoittaa, haluaako hän uuden kortin. Blackjackin nettiversiossa pelaaja luonnollisesti näkee välittömästi omat korttinsa, myös livepöytäpeleissä. Livepöytäpeleissä kortit asetetaan levyille, joista suoratoistetaan pelaajille näiden kortit. Jakaja jakaa, kunnes pelaaja ei tahdo enää lisää kortteja tai korttien summa on yli kaksikymmentäyksi. Tämän jälkeen jakaja ottaa itselleen kortteja, kunnes hänen kätensä on kuusitoista tai enemmän. Jos käden arvo on seitsemäntoista tai enemmän, jakaja ei saa ottaa enempää kortteja. Pelin voittaa se, jolla korttien yhteislukema on suurempi menemättä yli kahtakymmentäyhtä tai tasan 21. Kahdella ensimmäisellä kortilla saatu pistemäärä kaksikymmentäyksi on nimeltään blackjack ja se voittaa useammalla kuin kahdella kortilla saadun 21 pisteen summan. Jos pelaajalla ja jakajalla on yhteislukema sama, pelaaja häviää, paitsi jos kyseessä on tasapeli kahdessakymmenessäyhdessä tai blackjackissä (niin sanottu stand off). Jos yhteislukema on suurempi kuin kaksikymmentäyksi, sen summan saanut häviää. Pistevoitolla pelaajan pelipanos voittaa 1:1. Blackjack voittaa 3:2. Blackjack on perusteeltaan todella yksinkertainen peli, ja siksi se on suosittu sekä kivijalkakasinoilla että netin kasinoilla. Kaikki sitä pelaavat pelaajat eivät ole edes tietoisia, mitä mahdollisuuksia pelaajalla pelissä on.

Jos pelaaja pelaa kuten edellä kerrottiin, eli peruspeliä, häviää hän varmasti pitkässä juoksussa. Voiton avaimet ovat siinä, että pelaaja osaa käyttää oikeasti tilanteessa lisämahdollisuuksiaan, joita siis ovat tuplaus, jakaminen, vakuutus ja "antautuminen" eli luovuttaminen. Tuplaus voidaan tehdä, jos kahden ensimmäisen kortin yhteispisteet oat 9-11, tuplauksen jälkeen saa vain yhden llsäkortin. Jakaminen tarkoittaa sitä, että mikäli pelaajan kaksi ensimmäistä korttia ovat samoja, hän voi jakaa ne kahdeksi eri kädeksi. Jakaminen myös tuplaa panoksen ja jakaa kahdelle kädelle. Tuplaus ei rajaa jatkokorttien määrää. Vakuutus tarkoittaa sitä, että kun jakajalla on ässä ensimmäisenä niin pelaajalla on mahdollisuus vakuuttaa panostuksensa. Tavallisesti vakuutuspanoksen arvon on vastattava puolta alkuperäisestä panoksesta, mutta joillain säännöillä vakuutus voi olla myös suurempi tai pienempi. Mikäli jakajan seuraava kortti on arvoltaan kymmenen eli jakaja saa blackjackin, pelaajan vakuutuspanos voittaa 2:1, mikä käytännössä tarkoittaa sitä, että pelaaja saa pitää panostuksensa eli ei voita eikä häviä mitään. Mikäli jakajan toinen kortti on mikä tahansa muu eli jakaja ei saa blackjackia, pelaaja häviää vakuutuspanoksen ja peli jatkuu normaalisti.

Blackjack ja laskutaito

Korttien laskeminen on jotain, mitä kasinot kieltävät, mutta kuinka hyvin kasino voi sen oikeasti estää? Korttien laskemiselle on useita menetelmiä, ja periaate siis on muistaa mitä kortteja on pelattu ja mitä on vielä jäljellä blackjack-pakassa tai -kengässä. Korttien laskemisen perusteoria, joka on vahvistettu matemaattisesti, sanoo, että suhteellisen suuri osuus jäljellä olevia ässiä ja kymppikortteja (kymppejä, jätkiä, kuningattaria ja kuninkaita) suosii pelaajaa. Peruslaskemisessa pidetään plus-miinus-kirjaa kaikista kymppikorteista verrattuna 3-, 4-, 5- tai 6-kortteihin. Korttienlaskentajärjestelmistä tulee monimutkaisempia, kun niihin lisätään ässät, pakan käyttö, tiettyjen korttien eri arvot ja panostustasot. Korttienlaskentajärjestelmien tavoitteena on tunnistaa tilanteet, jolloin pakka tai kenkä on suosiollinen tai epäsuosiollinen, ja säätää panostussummia (ja joskus perusstrategiaa) sen mukaisesti.

Kuuluisa pelaaja

Don Johnson, amerikkalaisen tietokonehevoskilpailujärjestelmiä kehittävän yrityksen CEO, voitti 15 000 000 dollaria blackjackissä joulukuun 2010 ja huhtikuun 2011 välisenä aikana pelatessaan siis kasinolla kasinoita vastaan. Häviävät kasinot olivat tuolloin Tropicana (6 000 000 $), Borgata (5 000 000 $) ja Caesars (4 000 000 $), jotka kaikki sijaitsevat Yhdysvaltojen New Jerseyn Atlantic Cityssä. Don Johnson oli ns highroller, jonka pelaamista kasinot suosivat jopa niin, etttä hänelle annettiin erikoiskohtelu. Koska hän pelasi niin isoilla panoksilla, hänen onnistui neuvotella suosiollisemmat peliolosuhteet kasinoilta: 20 % alennuksen tappioista, mahdollisuuden panostaa jopa 100 000 dollaria per käsi ja jakaa ja tuplata, jopa neljä kertaa sekä vaatimuksen, että jakajien on jäätävä pehmeään 17. Jos kasinot olisivat tienneet, että tästä seurauksena tulisi yksi kaikkien aikojen tappioista, kasinot olisivat kenties miettineet toisen kerran noita myönnytyksiä. Mutta toisaalta tämä menestystarina on tuonut kasinoille tuhansia uusia pelaajia yrittämään samaa, onnistumatta siinä kuitenkaan lähellekään yhtä hyvin kuin Johnson.

Blackjack bileet

Yksi ikonisista blackjackiin liitetyistä henkilöistä Max Rubin, on isännöinyt vuosittaista Blackjack Ballia vuodesta 1997. Juhla järjestetään salaisessa paikassa, joka kerrotaan ainoastaan juhliin kutsutuille. Se yhdistää maailman parhaat blackjack-pelaajat keskustelun ja kilpailun merkeissä ja tottakai rahan. Tapahtumassa valitaan myös uusi Blackjack Hall of Famen jäsen.Osallistujat kilpailevat sarjassa testejä, jotka käsittelevät teknistä tietoa, kortinlaskentataitoja, edistyneitä strategioita, historiaa ja knoppitietoa tavoitellen haluttua Grosjean Cupia. Palkinto nimettiin Blackjack Hall of Fame -jäsen James Grosjeanin nimiin hänen voitettuaan tapahtuman kolme kertaa. Hän ei saa enää nykyään osallistua kisaan. Toinen palkinto on nimeltään Munchkin Award, Hall of Fame -jäsen Richard Munchkinin mukaan. Hän sijoittui kisassa toiseksi kolme kertaa ennen kuin hänen tulevaisuuden kisaosallistumisensa myös kiellettiin - parhaat eivät siis välttämättä ole tässäkään tilaisuudessa läsnä.